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Un Milagro de la Dulzura

Por qué la Stevia es la fuente más sostenible de dulzura natural que la naturaleza puede proporcionar.

Cuando se compara con la caña de azúcar, un cultivo de stevia puede producir 25 veces más dulzura y, por lo tanto, usar menos tierra para producir más dulzura y producir más ingresos para los productores, que la caña de azúcar o cualquier otro cultivo dulce. En un mundo de población en crecimiento, la sostenibilidad se vuelve crítica al momento de considerar qué comemos o qué plantar. En unos pocos años, la cantidad de tierra fértil dedicada a un cultivo específico en nuestra cultura será muy debatida, en términos del beneficio nutricional real. En este contexto, la energía proveniente del azúcar tiene cada vez menos valor en nuestra conciencia nutricional. Entonces, ¿cómo hace stevia este milagro? Déjanos contarte una historia.

Varias fuentes de dulzura se pueden encontrar en la naturaleza. Históricamente, la dulzura se ha extraído de la caña de azúcar y la remolacha azucarera, como la sacarosa y, más recientemente, del maíz como jarabe de maíz de alta fructosa. Aparte de estos cultivos bien conocidos, también hay otras fuentes de dulzor natural de alta intensidad, que la naturaleza produce principalmente en forma de moléculas grandes, llamadas proteínas, u otras moléculas dulces llamadas glucósidos.

Las proteínas tienen un dulzor muy alto, pero un dulzor que aumenta lentamente después de probarlo, y puede durar varios minutos. Esto se desvía de alguna manera de nuestras expectativas actuales sobre el sabor dulce. Por otro lado, los glucósidos proporcionan un dulzor que es más similar al azúcar.

¿Y dónde se pueden encontrar estos compuestos dulces?

Las proteínas dulces producidas por la naturaleza se pueden encontrar en frutas africanas muy poco abundantes, como la taumatina, la brazzeína o la monelina. Por otro lado, los glucósidos son más abundantes y se pueden encontrar en cantidades muy importantes en las hojas de la planta de Stevia, en el Arbusto de la fruta de Monk y en la Raíz de regaliz. De estas plantas, mientras que los compuestos dulces se producen abundantemente  en las hojas de stevia (más del 15% del peso seco de la hoja de stevia), se pueden encontrar en cantidades reducidas (menos de un 2% sobre el peso seco del fruto) en los frutos del arbusto Monk Fruit, que es bastante similar al melón, y también en cantidades reducidas en las raíces de regaliz.

La maravilla de Stevia

Entonces, ¿por qué la stevia es tan especial, ya que si bien el arbusto Monk Fruit con frutos tiene un rendimiento bajo (menos del 2% en peso de los frutos) y condiciones muy específicas para crecer (algunos paisajes específicos en China), la planta de stevia produce grandes cantidades? de dulzura (15% sobre su peso seco), con moléculas que son 200 veces más dulces que el azúcar. Al mismo tiempo, crece desde el trópico hasta climas extremos como Canadá o Argentina y China. Al comparar el rendimiento de la stevia con la caña de azúcar y el jarabe de maíz, y su dulzura, el milagro de 25 veces la dulzura es lo que se puede obtener con la stevia. Por lo tanto, al elegir la stevia natural, está seleccionando la fuente más eficiente y sostenible de dulzura que la naturaleza puede ofrecer.


Stevia o no Stevia

CODEX se pronuncia sobre la rotulación de endulzantes idénticos a los producidos por la planta de stevia, en términos de información al consumidor.

La reunión anual del CODEX, sostenida en Febrero del presente año, zanjó las directivas para rotular aquellos endulzantes idénticos a los producidos por la planta de la stevia, pero sintetizados a través de levaduras modificadas genéticamente. En particular, el CODEX determinó que aquellos extractos producidos por fermentación, o modificados enzimáticamente, deberán ser identificados con números INS diferentes a aquellos producidos por la planta Stevia Rebaudiana Bertoni. Juan Carlos Fischer, Presidente de la Federación Americana de la Stevia, celebró esta noticia:

Nos parece una excelente noticia en beneficio de los productores de extractos de stevia y sus cultivos. Es un tema de sentido común. ¿Sería concebible denominar a un producto como leche, cuando no hay vacas involucradas (las organizaciones lácteas se oponen agresivamente a cualquier atisbo, e incluso a la comercialización en anaqueles cercanos de estos productos), de tequila sin agave o de vino que no provenga de uvas?. Al igual como consumidores y productores de este tipo de productos no aceptan publicidad o comercialización engañosa al respecto, creemos inconcebible hablar de Stevia o insinuar esta denominación cuando los orígenes difieren de la planta.


La Stevia contra la Diabetes

Pruebas Científicas sobre los beneficios de la Stevia en la diabetes.

Un estudio recientemente (2017) publicado por la revista Nature determinó que el steviol y los glicósidos de steviol ayudan en el control de la diabetes mellitus Tipo II a través de la regulación del mecanismo TRPM5. El estudio determinó que los compuestos dulces de la planta de la stevia actúan en la regulación del complejo mecanismo existente en células del páncreas que regula la liberación de la insulina. Lo interesante es que la actividad de la stevia sobre este mecanismo se produce solamente en presencia de altos niveles de glucosa en la sangre y no cuando los niveles de glucosa son bajos o normales. Si bien existe abundante bibliografía sobre los posibles efectos benéficos de la stevia en ayudar al control de la Diabetes Mellitus Tipo II, este es el primer estudio que demuestra el efecto positivo y benéfico de los endulzantes de stevia en el mecanismo de producción de la insulina.

 

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